Free ePUB books from the Spanish National Library

The first collections of works converted to ePub format are available from Biblioteca Nacional de España (BNE), in the Biblioteca Digital Hispánica, for free downloading.

Get access to ePUB collections in this link:
Get access to BNE web site:

This ongoing project involves the provision of some 700 works in ePub format and, for this purpose, not only works of literature and language have been selected, but also of history, geography, medicine, biographies, travel … and a collection of and about women in which a research group of the UCM has participated and which is already available. For this collection, titles of Rosalía de Castro, Emilia Pardo Bazán, Carmen de Burgos, Hildegart or Concepción Arenal have been selected, as well as works such as A Portrait of a Woman by José Selgas, The Emancipation of the Woman by Jacques Novicow or The woman of the whole world of Alejandro Sawa.

Also available are literature works of the nineteenth and twentieth century: Valle-Inclán, Lorca, Alarcón, Valera, Carolina Coronado … and many other authors whose work is in public domain.

The objective of this project is twofold: to offer new access formats to the digitized collections of the BNE, and to generate through the conversion to ePub process, new data sets, clean and structured, which can be useful for the improvement of searches or the application of digital textual analysis tools.

BCRAE

BCRAE

En la Biblioteca Clásica de la Real Academia de la Lengua Española (BCRAE) pueden verse algunos libros en formato EPUB, fruto de los trabajos de esa insigne institución, listos para su descarga. A fecha de 12/12/12 estos son los títulos disponibles en formato EPUB (lamentablemente ya no están disponibles salvo por compra; los enlaces que figuran a continuación permiten la lectura online de estos mismos textos en la versión de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes):
  1. El mago de Toledo, extracto de El Conde Lucanor, de Don Juan Manuel (1282-1348)
  2. Coplas a la muerte de su padre, de Jorge Manrique (1440-1479)
  3. Epístola Moral a Fabio, de Andrés Fernández de Andrada (1575-1648) 
  4. Sonetos del Siglo de Oro, varios autores
  5. Vuelva usted mañana y El mundo todo es máscaras, todo el año es carnaval, de Mariano José de Larra (1809-1837)
  6. Don Juan Tenorio, de José Zorrilla (1817-1893) 
  7. El sombrero de tres picos, de Pedro Antonio de Alarcón (1833-1891)

En la opción Archivos de la BCRAE, al acceder a cada obra de la colección, dentro de Títulos publicados, hay también otras publicaciones en formato pdf, como por ejemplo esta:


El Gato Indino / Le Chat Malin / Bad Cat

El Gato Indino / Le Chat Malin / Bad Cat
Por Ana Serrano & Ricardo Serrano
 Leer es jugar
Lire c’est jouer
Reading is playing

Con este libro infantil de Ana Serrano y Ricardo Serrano, escrito en español, francés e inglés, se inicia la colección ‘La aventura de leer‘, en formato EPUB, libre de DRM.


[Español]
  • El público del Gato Indino: niños que no saben leer (o que van soltándose a hacerlo) y padres que les leen (o que les ayudan, o que discuten con ellos la acción y las imágenes).
  • Cómo leerlo: metiéndose en la historia y dando opiniones sobre los problemas que se presentan. Los papás lectores, que lo hagan con buena entonación y poniendo cosas de su cosecha, que aquí todo el mundo es actor-autor, lector y personaje al mismo tiempo.
  • Los derechos de autor: la asamblea general de autores del Gato Indino, que como veis es un amplio colectivo, ha decidido por unanimidad ceder los beneficios a la UNICEF.

    [Français]
    • Le public du Chat Malin: des enfants qui ne savent pas encore lire (ou qui commencent à le faire) et des parents qui leur lisent des histoires (ou qui les aident à le faire, ou encore qui discutent avec eux de l’action et des images).
    • Comment le lire: en rentrant dans l’histoire et en donnant des opinions sur les problèmes qui se présentent. Les parents lecteurs assument les différents rôles avec une intonation adéquate et ajoutent des détails de leur propre cru, car ici tout le monde est acteur-auteur, lecteur et personnage en même temps.
    • Les droits d’auteur: l’assemblée générale des auteurs du Chat Malin, qui, comme vous pouvez le constater, est un large collectif, a décidé à l’unanimité de céder ses bénéfices à l’UNICEF.
    [English]
    • The public of the Bad Cat: children who can’t read (or who are beginning to read) and parents who read to them (or help them, or discuss with them the action and images).
    • How to read: getting into the story and giving opinions on the problems that arise. Assuming different roles, parents read with the appropriate intonation and can add their own little twist, as everyone here is an actor-author, reader and character at the same time.
    • Copyright: the general assembly of authors of the Bad Cat, which is, as you can see, a large group, has unanimously decided to give the profits to UNICEF.
    El libro se puede encontrar completo en la Apple iBookstore, para su descarga, por el módico precio de 2,99 euros. También puede descargarse una vista previa gratis en ese mismo enlace.

    EPUB fixed-layout interactivo

    Algunas personas se han interesado sobre el formato del libro recientemente publicado La Aldehuela, de Lope de Vega
    El libro está en formato EPUB fixed-layout interactivo. Algunas características de este formato, que permiten una lectura más gratificante, son las siguientes:
    • El lector puede leer el libro en vertical y horizontal
    • Puede ampliar y reducir el tamaño de la letra con el gesto de los dos dedos sobre la pantalla
    • Pulsando sobre las palabras resaltadas, el lector hace aparecer un cuadro con la anotación correspondiente o, en algunas páginas, la imagen del manuscrito.  
    Al abrir el libro en el iPad, para ajustar las páginas al tamaño de la pantalla en vertical u horizontal, simplemente hacer doble-click sobre la imagen y se ajustará al tamaño de pantalla completo.
    Como siempre, los comentarios son bien recibidos. 

    Appstore vs. iBookstore

    Recientemente me han preguntado si mis libros epub interactivos eran aplicaciones para la appstore o bien eran libros epub para la iBookstore.

    Los libros de la appstore son aplicaciones informáticas tan espectaculares y sofisticadas como los antiguos CD-ROM Multimedia. Sin embargo, ambos adolecen del mismo defecto: son juegos para iPad o para PC cuyo hilo conductor no es el texto, sino la interacción con el usuario a través de múltiples acciones que sólo están relacionadas con la lectura del libro de forma marginal.

    Por el contrario, los libros epub de la iBookstore se centran en el texto y apenas ofrecen al lector otras opciones que mejoren la experiencia de leer un libro. Por defecto, pulsando sobre la pantalla del iPad se pueden marcar páginas, buscar palabras en el libro, consultar el diccionario (por el momento sólo en inglés), búsquedas externas (que por ahora te hacen salir de la lectura del libro si, por ejemplo, quieres buscar en Google), accesos a enlaces… y poco más.
    Los libros epub interactivos en los que estoy trabajando, algunos de cuyos ejemplos muestro en este blog, tratan de recoger lo mejor de ambos mundos. En primer lugar, el hilo conductor del libro es el texto, como parece lógico. En segundo lugar, el libro adapta contenidos digitales al formato epub incluyendo funciones interactivas (video, sonido, imágenes, referencias, búsquedas…) que enriquecen la experiencia del lector.



    En resumen, los libros epub interactivos se dirigen a lectores que buscan seguir el texto como hilo conductor y que quieren utilizar las posibilidades que les ofrece la tecnología para interactuar con el libro de forma no intrusiva. El objetivo es enriquecer la experiencia del lector incorporando al texto funciones interactivas que complementen su lectura, sin interrumpirla ni obstaculizarla, incluso cuando el lector decide buscar la explicación detallada de un término, escuchar un sonido o contemplar un video incluido en el libro.

    Interactive epub books for children… with video

    The following images show how to implement interactivity on epub books. This example is illustrated with some pages from children’s classic picture book Where the Wild Things Are, by Maurice Sendak.

    When the reader tap on any word from the text, the associated image of the page will fade in as a popup. Tap on the image again to dismiss it.


    If instead of tapping on the image, you double-tap, the image is shown in full screen. With a new double-tap, it returns back to text.
    And now, showtime…
    I have added a very nice video of the book, found on Youtube, to the epub file. Video works on iBooks on iPad and the outcome is really, really cool.


    Libros interactivos en el iPad para niños

    Una nueva prueba de concepto: un libro epub para niños que incorpora funciones que permiten interactuar con el libro de una manera novedosa.
    Las siguientes ilustraciones muestran cómo visualizar las imágenes del libro Where The Wild Things Are, de Maurice Sendak, a medida que el lector pulsa sobre el texto en su iPad. 

    Pulsando en el texto de cada página, aparece una ventana con la imagen del libro relacionada. Pulsando de nuevo sobre la ventana, se cierra y se vuelve al texto original.


    Si en lugar de pulsar en la ventana, se hace doble-click, aparece la imagen a pantalla completa. En el iPad esta imagen se puede ampliar a voluntad con el gesto de los dos dedos. Con un nuevo doble-click, se vuelve al texto.


    Interactividad aplicada: manuscrito, primera edición y texto

    Interactividad aplicada a la lectura de un libro digital significa, entre otras cosas, implantar funciones que permitan al lector, interactuar con el texto del libro pulsando sobre enlaces a imágenes, notas a pie de página, palabras poco conocidas, nombres de personas, personajes históricos, ciudades o cualquier otra palabra que tenga un enlace incorporado. 
    De nuevo trabajando sobre el libro La Dama Boba, de Lope de Vega (ver entrada), presento a continuación una interesante aplicación de funciones interactivas mediante Javascript con eventos popup.
    Las siguientes ilustraciones muestran cómo visualizar las imágenes del manuscrito de la obra o de la primera edición, cuando el lector pulsa sobre las opciones correspondientes, simbolizadas por cajas en la parte superior de la pantalla. 
    Pulsando en la caja ‘Manuscrito’, aparece una ventana con la imagen de la página correspondiente en el manuscrito. Pulsando de nuevo sobre la ventana, se cierra y se vuelve al texto original.



    Si en lugar de pulsar en la ventana, se hace doble-click, aparece la imagen a pantalla completa. En el iPad esta imagen se puede ampliar a voluntad con el gesto de los dos dedos. Con un nuevo doble-click, se vuelve al texto.



    Del mismo modo, pulsando en la caja ‘Primera Edición’, aparece una ventana con la imagen de la página correspondiente a la edición de 1617, Doze Comedias de Lope de Vega sacadas de sus originales por él mismo – Novena Parte. Pulsando de nuevo sobre la ventana, se cierra y se vuelve al texto original.



    Si se pulsa sobre cualquier otra palabra resaltada como enlace (hyperlink), aparece una ventana con la descripción de dicha palabra. Pulsando de nuevo sobre la ventana, se cierra y se vuelve al texto original.



    Implementing interactivity in epub for iBooks (English version of ‘Interactivity, that is the question’)

    Following an example on the blog of Liza Daly, JavaScript and interactivity in iBooks, I realized that iBooks supports JavaScript-based interactivity in epub content. Liza’s article refers also to Nicholas Gallaguer’s blog, and the article Pure CSS speech bubbles
    I am implementing some interactive features to my books in epub format, which I find very interesting indeed. Here are some of them taking as an example some pages of the book La Dama Boba, by Lope de Vega (see post). In this example, I added some JavaScript-based event handlers.
    First, I give priority to the digitized text, as one would expect. Now images of the manuscript only appear as a pop-up when you click on the ‘Manuscrito’ box located at the top of the screen.

    If you tap on the hyperlinked word ‘Manuscrito’, an image of the page will fade in as a popup. Tap on the image again to dismiss it and return to the original text.

    If instead of tapping on the image, you double-click, the image is shown in full screen. With a new double-click, it returns back to text. 

    Second, in the same way as explained above, this system of pop-ups can incorporate references to footer, notes, definitions of uncommon words, references to places, references to historical people, and so on. If you tap on the hyperlinked words in the text, an annotation will fade in as a popup. Tap on the annotation again to dismiss it and return to the original text.

    I think this example opens up a world of possibilities for implementing interactivity to enhanced ebooks.

    Interactivity, that is the question

    Siguiendo un ejemplo publicado en el blog de Liza Daly, JavaScript and interactivity in iBooks, estoy implantando algunas funciones interactivas a mis libros en formato epub, que realmente me parecen muy interesantes. A continuación presento algunas de ellas tomando como ejemplo una página del libro La Dama Boba, de Lope de Vega (ver entrada).
    En primer lugar, el hilo conductor en la lectura del libro es el texto digitalizado, como no podía ser menos. Ahora las imágenes del manuscrito sólo aparecen como una ventana pop-up cuando, a medida que se va leyendo el texto, el lector pulsa la opción ‘Manuscrito’ que se encuentra en la parte superior de la pantalla.

    Pulsando en la palabra ‘Manuscrito’, aparece una ventana con la imagen de esa página en el manuscrito. Pulsando de nuevo sobre la ventana, se cierra y vuelves al texto original.

    Si en lugar de pulsar en la ventana, se hace doble-click, aparece la imagen a pantalla completa. Con un nuevo doble-click, se vuelve al texto.

    En segundo lugar, de la misma manera a la explicada anteriormente, mediante este sistema de pop-ups se pueden incorporar referencias a ‘pies de página’, notas, definiciones de palabras poco frecuentes, referencias de lugares, referencias a personajes históricos, etc.


    Creo que esta sencilla prueba nos abre un mundo de posibilidades a la interactividad
    Seguiremos por este camino, siempre confiando en que algún improbable lector pueda aportar alguna sugerencia en cuanto a funciones interesantes a incorporar, ideas sobre mejoras en interactividad, etc.